Syns du nettverksbygging er et litt stygt ord, skittent, liksom? Du er ikke alene. Våre grunner til å ikke drive med nettverksbygging spenner fra «har ikke tid» til «uetisk, spekulativt og manipulerende». Herminia Ibarra er professor ved London Business School, tidligere ved INSEAD og Harvard Business School, og regnes som en av verdens mest innflytelsesrike tenkere innen ledelse. Hun er gjesteblogger denne Tirsdag morgen, og avkler de vanligste misforståelsene om hva nettverksbygging er og ikke er. 

Et godt nettverk holder deg informert. Det lærer deg nye ting. Det gjør deg mer innovativ. Det gir deg et ekkokammer hvor du kan teste ut nye idéer. Det hjelper deg å få ting gjort når det haster. Og mye mer.

Men for hver person som ser verdien av et bredt og mangfoldig nettverk av personlige forbindelser er det mange flere som strever med å overvinne sin indre motstand, for ikke å si avsmak for, nettverking.

«For hver person som ser verdien av et bredt nettverk er det mange flere som strever med å overvinne sin indre motstand, for ikke å si avsmak for, nettverking»
Herminia Ibarra

I de 20 årene jeg har undervist i hvordan man bygger og bruker nettverk mer effektivt, har jeg gang på gang sett at de største barrierene folk møter ikke handler om ferdigheter, men holdninger.

Ved å lytte til MBA-studenter og lederes gjentagende dilemmaer har jeg konkludert at en eller flere av fem grunnleggende misforståelser holder dem tilbake fra å høste full gevinst av nettverket sitt.

Hvilke av disse fem misforståelsene holder deg tilbake?

«De færreste kan svare godt på hvilke intensjoner de har med sine nettverk»

Misforståelse nr. 1: Nettverking er stort sett bortkastet tid. Mangel på erfaring med nettverksbygging kan føre deg til spørsmålet om det er verdt å bruke tiden på dette, særlig når de nye relasjonene ikke direkte hjelper deg med det som er dine utfordringer akkurat nå.

Joe, en latinamerikansk leder i et stort selskap, strevde med å skape bedre samarbeid. Hver eneste kollega som besøkte landet hans ba om et møte. Et år tok han imot mer enn 60 kolleger. Dette ble en belastning på toppen av hans vanlige jobb. Med rette undret han seg over om dette var den beste bruk av sin tid.

Et godt nettverk kan gjøre gode ting for deg. Men det er ikke gitt at ditt nettverk vil gjøre det. Det kommer an på hva slags nettverk du har og hvordan du bygger det opp.

De færreste kan svare godt på hvilke intensjoner de har med sine nettverk. I likhet med Joe svarer de på henvendelser og tar selv kontakt kun når de har spesielle behov. Det vil sannsynligvis være mer nyttig for deg å orientere deg mot mennesker du har identifisert som strategisk viktige for din agenda.

«Hvis du tror det er en egenskap du kan utvikle så er det mer sannsynlig at du er motivert nok»

Misforståelse nr. 2: Enten har du et naturlig talent for nettverking, eller så har du det ikke, og du kan vanskelig gjøre noe med det. Mange tror at nettverksbygging faller lett for ekstroverte, mens det for introverte er i konflikt med deres natur. Hvis du ser deg selv som en som mangler nettverkstalent kvier du deg for å investere fordi du ikke tror din innsats vil føre deg særlig langt.

Psykologen Carol Dweck har vist at menneskers grunnleggende troer om «natur versus oppdragelse» når det gjelder personlige attributter som intelligens eller lederskap betyr mye for hvor stor innsats de legger inn i å lære noe som ikke faller naturlig for dem. Folk med fastlåste teorier tror at deres kapasiteter i det store og hele er bestemt ved fødselen og ikke kan endres. De som har et vekstorientert sinnelag tror at de kan utvikles over tid.

Det samme gjelder nettverksbygging. Hvis du tror det er en egenskap du kan utvikle så er det mer sannsynlig at du er motivert nok til å forbedre deg på dette ved å jobbe hardere, og dermed få bedre uttelling enn de som har et fastlåst sinnelag.

«Hvis vi overlates til oss selv former og ivaretar vi relasjoner med folk som ligner oss og folk det er praktisk å kjenne»

Misforståelse nr. 3: Relasjoner må vokse fram naturlig. En av de største misforståelsene folk har om nettverksbygging er at relasjoner skal formes og vokse spontant mellom mennesker som liker hverandre. Det å jobbe strategisk og metodisk med det føles beregnende, nesten uetisk.

Problemet med nettverk som utelukkende dyrkes frem «organisk» er at det gir deg nettverk som verken er nyttig for deg eller dine kontakter, fordi det er homogent. Årevis med forskning i sosial psykologi viser at hvis vi overlates til oss selv, former og ivaretar vi relasjoner med folk som ligner oss, og folk det er praktisk å kjenne fordi vi møter dem ofte (og hvis vi møter dem ofte er det mer sannsynlig at de ligner på oss).

Disse «narsissistiske og late» nettverkene kan verken gi deg bredden eller mangfoldet du trenger for å forstå verden rundt deg, ta gode beslutninger og få mennesker som er ulike deg til å kjøpe dine idéer. Derfor skal du utvikle nettverket ditt målrettet som del av et strategisk og koordinert arbeid for å utvikle og kultivere relasjoner med andre.

Misforståelse nr. 4: Nettverk tjener først og fremst seg selv og er selviske. Kanskje du er en av de som ikke involverer deg i nettverksbygging fordi det går på tvers av dine personlige verdier? Du opplever det som uærlig eller manipulativt – en måte å tilegne deg urettferdige fordeler og derfor et brudd på meritokratiske prinsipper? Da skal du vite at gode nettverkere har et perspektiv av gjensidighet, hvor det handler om å gi og ta like mye.

«Mens unge føler seg ´skitne´ når de bruker nettverksteknikker […] kjenner ikke seniorene det spor av ubehag»

En studie viste at graden av erfaring og senioritet skaper skiller i det etiske perspektivet på nettverksbygging. Mens unge gjerne føler seg «skitne» når de bruker nettverksteknikker de vet de må bruke for å komme videre i karriereren, kjenner ikke seniorene det spor av ubehag. De opplever at det er gjensidighet, at eget bidrag oppveier verdien av hva de får. Det handler om tro på seg selv og tvil om verdien av eget bidrag. Juniorene opplever seg selv som stående med lua i hånda for å be pent og ydmykt om hjelp. Min egen forskning antyder at den eneste måten å endre denne opplevelsen på er å gjøre det, og på den måten se hvilken verdi det har, ikke bare for deg selv, men også for ditt team og virksomhet.

Misforståelse nr. 5: Våre sterkeste band er de mest verdifulle. Dette er enda en misforståelse som sperrer for et nyttigere nettverk. Intuitivt tenker vi at våre viktigste relasjoner er der hvor vi har de sterkeste bånd – nære, tillitsfulle relasjoner med mennesker som kjenner oss godt, vår indre krets. Disse er absolutt viktige, men vi har en tendens til å undervurdere betydningen av våre «svake bindinger» – relasjoner med mennesker vi ennå ikke kjenner godt eller ikke ofte treffer – den ytre krets i nettverket.

Problemet med betrodde rådgivere fra den nære krets er ikke at de er uvillige til å hjelpe. Det er at de sannsynligvis har samme informasjon og ståsted som deg selv. Massevis av forskning viser at innovasjon og strategisk innsikt flyter gjennom svakere bindinger, og lar deg strekke ut en hånd til mennesker du ikke kjenner gjennom mennesker du kjenner. Det er sånn vi lærer nye ting og får tilgang til ukjent informasjon og ressurser.

«… nåværende nettverk er mer av et uhell fra fortiden enn en kilde til støtte for fremtiden»

Noe av det topplederne jeg jobber med oftest klager over er at deres nåværende nettverk er mer av et uhell fra fortiden enn en kilde til støtte for fremtiden. Svake bindinger, folkene i periferien av våre nåværende nettverk, de vi ikke kjenner så godt ennå, det er de som sitter på nøkkelen til videreutviklingen nettverket ditt.

Våre holdninger til nettverksbygging påvirker tiden og kreftene vi legger i det, og i siste instans uttellingen på vår investering. Hvorfor utvide kretsen din på spekulasjon når det knapt nok finnes tid til å gjøre det virkelige arbeidet, særlig hvis du tror at du aldri kommer til å bli god på det? Eller når du kjenner at det til syvende og sist kjennes litt sleskt, – og i beste fall som politisk spill?

Holdninger endrer du best gjennom konkret og direkte erfaring. Den eneste måten du kan finne ut at nettverksbygging er en av de viktigste tingene du gjør i din karriere er å prøve det, og gjennom det oppdage hvilken verdi det har for deg.

Herminia Ibarra on LinkedinHerminia Ibarra on Twitter
Herminia Ibarra
Herminia Ibarra er professor i organisasjonsadferd ved London Business School. Tidligere har hun vært ansatt ved INSEAD og Harvard Business Schools fakulteter. Thinkers 50 har utpekt Ibarra som en av de mest innflytelsesrike tenkere innen ledelse i verden. Les mer om Ibarra på herminiaibarra.com.

Oppslagsfoto: Pixabay og herminiaibarra.com. Innlegget er basert på en artikkel Ibarra skrev for Harvard Business Review i 2016, «5 misconceptions about networking». Gjengitt med forfatterens tillatelse.


Flere artikler på Tirsdag morgen

Loading...

 

 

Herminia Ibarra on LinkedinHerminia Ibarra on Twitter
Herminia Ibarra
Herminia Ibarra er professor i organisasjonsadferd ved London Business School. Tidligere har hun vært ansatt ved INSEAD og Harvard Business Schools fakulteter. Thinkers 50 har utpekt Ibarra som en av de mest innflytelsesrike tenkere innen ledelse i verden. Les mer om Ibarra på herminiaibarra.com.

Litt klokere hver tirsdag?

Tirsdag morgen som ukebrev er en ukentlig mental vitamininnsprøytning rett i din innboks, ofte med en liten ekstra vri spesielt for deg som abonnerer. Her kan du melde deg på.

 

 

Og du, Tirsdag morgen er genuint opptatt av ditt personvern. Dine data vil kun bli brukt til å sende deg ukebrevet. Les utfyllende erklæring:

https://tirsdagmorgen.no/om/personvernerklaering/

Gratulerer! Du står på listen. Ses på tirsdag!

Pin It on Pinterest

Shares
Share This