Johnnie og elefanten

Han hadde alle naturgitte forutsetninger med seg. Han så godt ut, var åpenbart intelligent, hadde en god og trygg familiebakgrunn, en god kjæreste, mange venner og en grei økonomi. Men elefanten hadde tatt kontrollen.

Annonse

Online jobbsøkerkurs

Gå inn i høsten og vær klar til å søke jobb. Etter dette kurset vil du ha på plass mal for søknad, oppdatert CV, profesjonell LinkedIn profil som gjør deg søkbar for rekrutterere.

Historier kan endre historien. En metafor hjalp Johnnie med å endre sin historie.

“Johnnie” (et oppdiktet navn) hadde det vondt. Han var en person som hadde mange naturgitte forutsetninger med seg. Han så godt ut, var åpenbart intelligent, hadde en god og trygg familiebakgrunn, en god kjæreste, mange venner og en grei økonomi.

Likevel var dette besøket hos meg første gang han hadde vært ute av leiligheten sin i mer enn 30 minutter av gangen de siste 2-3 månedene.

Han beskrev hvordan åpne rom med mange mennesker fikk ham til å hyperventilere, få høy puls og svette sterkt.

En tilstand som også kalles panikk.

Jeg fortalte ham at jeg var usikker på om han kanskje hørte hjemme i terapi, ikke coaching. Som coach er jeg oppmerksom på hvor grensene for min kompetanse går.

En grunnsten i coaching er at mennesker vi jobber med er naturlig kreative, ressurssterke og hele.

Det betyr ikke at man alltid er på topp, det betyr at man har i seg det som trengs for å komme på topp.

Magefølelsen min sa at dette var en beskrivelse som passet denne flotte, unge mannen.

Vi bestemte oss for å prøve og heller revurdere underveis.

Etter relativt kort tid oppstod en kobling mellom skrekken for åpne rom og andre mennesker med en episode noen år tilbake. Han var blitt utsatt for et umotivert angrep på åpen gate.

Han hadde parkert den gamle hendelsen, men følelsene som dukket opp når han fortalte om den talte sitt tydelige språk.

Det hadde satt dype spor.

— Ditt reaksjonsmønster er helt normalt, normaliserte jeg.

— Det er elefanten.

Han så uforstående på meg.

Jeg delte metaforen om elefanten og rytteren med ham.

Når du rir en elefant kan du ha illusjonen av å kontrollere enorme krefter. Realiteten er at du er fullstendig hjelpeløs i forhold til det store dyret. Så lenge elefanten er fornøyd og glad, er sjansen stor for at samspillet fungerer. Men i det øyeblikket skyggen av en tiger viser seg i skogbrynet settes rytteren helt ut av spill.

Elefanten og rytteren er en god metafor for samspillet mellom den ubevisste og den bevisste delen av hjernen din.

Den bevisste delen – rytteren – er bitteliten og råder over svært begrensede ressurser.

Den ubevisste delen – elefanten –  dominerer i kraft av sin størrelse og rå kraft, og råder over de største ressursene.

I bloggen Sources of Insight har J.D. Meier oppsummert noe av det du bør vite om elefanten din, altså det ubevisste:

  • den kan ikke tenke eller reflektere slik rytteren kan, men forholder seg til absolutter som rett eller galt, farlig eller ufarlig, venstre eller høyre, godt eller vondt.
  • dens basale instinkt er overlevelse. Det gjør at den unngår risiko. Den søker kjente, opptråkkede stier og status quo.
  • den eier alle våre følelser og reagerer sterkt på emosjonelle stimuli, enten de er skapt internt eller eksternt.
  • den ser ikke forskjell på virkelige opplevelser og opplevelser skapt av elefantrytteren

Dette skal du vite om rytteren:

  • det er den kreative, visjonære historiefortelleren med den fantastiske egenskapen at han kan forestille seg ulike scenarier og evnen til å skape bilder av ulike fremtider for sitt indre øye
  • er i elefantens vold. Rytteren har begrensede ressurser, og kan slites ut i forsøket på å kontrollere elefanten med ren viljestyrke.
  • er den som står for selvsnakking, den indre stemmen, for ikke å si indre kakofoni av stemmer, og er en ekspert i å finne grunner til det som ikke ble gjort og årsaker til at ting ikke kan gjøres.
  • kan benytte seg av elefantens manglende evne til å skille mellom virkelighet og fantasi. Den beste måten rytteren kan påvirke elefanten på er å skape attraktive fremtidsbilder.

Mot slutten av timen hadde det skjedd noe med Johnnie. Han hadde oppdaget noen sammenhenger han ikke hadde sett før. Engstelse var byttet med nysgjerrighet. Skam var byttet med toleranse.  Fortvilelse var byttet med håp.

Johnnie er ikke alene om å slite med temmingen av sin løpske elefant. Når du sliter med å bryte gamle, dårlige vaner; når du handler eller snakker på ren impuls; når du flyr opp i raseri, har du sluppet tøylene og latt elefanten ta styringen selv. Noen ganger er det ok, – elefanten vet kanskje best veien hjem. Men du skal være bevisst hva du gjør, enten du tar styringen eller du overlater det til elefanten din.

Og Johnnie?

Han har ridd videre i livet sitt.

På ryggen av en langt roligere elefant.

Paal Leveraas
Coach og skribent
Paal Leveraas startet Tirsdag morgen i 2010. Han er kommunikasjonsrådgiver og coach og brukes som en ekstern, nøytral sparringpartner av mange ledere. Paal jobber også med teamcoaching. Les mer
Paal Leveraas on EmailPaal Leveraas on FacebookPaal Leveraas on LinkedinPaal Leveraas on Twitter

3 Comments

  1. Anonym

    En ganske god metafor for hvordan posttraumatisk stress fungerer.
    Om man ikke nødvendigvis klarer full kontroll på elefanten så er det uansett lettere å forholde seg til den om man vet litt om dens nykker.
    La oss håpe at helsevesenet har klart å gi “Johnnie” riktig diagnose og ikke bare “sosial angst” eller noe. Diagnosen PTSD er tross alt bare tyve år gammel selv om problematikken har vært kjent i århundrer.

  2. Anonym

    En ganske god metafor for hvordan posttraumatisk stress fungerer.
    Om man ikke nødvendigvis klarer full kontroll på elefanten så er det uansett lettere å forholde seg til den om man vet litt om dens nykker.
    La oss håpe at helsevesenet har klart å gi “Johnnie” riktig diagnose og ikke bare “sosial angst” eller noe. Diagnosen PTSD er tross alt bare tyve år gammel selv om problematikken har vært kjent i århundrer.

    • Paal Leveraas

      Takk for din kommentar, janx. Min erfaring er at første bud handler om å bli klar over at “elefanten” er der. Bevissthet, oppmerksomhet, evnen til å lytte til seg selv, rett og slett. 

      “Johnnie” har det for øvrig veldig bra nå.

Trackbacks/Pingbacks

  1. Alt dette startet med en mus | Tirsdag morgen - […] ville en nybakt mor, eller en nypensjonert høyesterettsadvokat tenkt? Hva ville Diogo tenkt? Eller Johnnie? Eller en du beundrer…

Alltid på en tirsdag

«Jeg har fått en slags tirsdagsforventning», sa en abonnent. Og ja, Tirsdag morgen er antagelig en smule vanedannende, men gode vaner kan man gjerne legge tll seg. Skaff deg selv en god ukentlig vane i dag — rett i din innboks! Alltid på en tirsdag, men aldri ellers i uka.

Fantastisk! Sjekk mailen din for en ekstra bekreftelse. Så ses vi på tirsdag.

Pin It on Pinterest

Share This
%d bloggere liker dette: